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Los cielos Canarios

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La elección de las islas de La Palma y Tenerife por cientos de astrofísicos de todo el mundo para desarrollar sus observaciones de objetos celestes no obedece a una cuestión arbitraria. No sólo en las cumbres de estas islas están instalados los más avanzados telescopios del mundo, como el GTC, el mayor construido hasta el momento en el Planeta, sino a unas condiciones inmejorables para la práctica científica de la astronomía: situación de aislamiento del continente, reducción de contaminación lumínica, presencia de mar de nubes que “tapa” los efectos producidos por las luces de las ciudades, gran altura de las plataformas de observación, condiciones climáticas estables a lo largo del año, una normativa específica en el uso de iluminación pública, etc.

1En 2007 nace la Fundación Starlight, que tiene sede en estas islas y que pretende, como uno de sus objetivos principales la preservación de los cielos nocturnos. Esta institución pergeñó un sistema de valoración y catalogación de espacios en los que, de cumplirse todos los requisitos la observación del Universo se puede llevar a cabo con toda la seguridad. Estos sitios, denominados y certificados ‘Destinos’, ‘Parajes’ y ‘Estelarios’ Starlight se distribuyen por todo el mundo, y hasta la fecha la Fundación ha certificado como tal las localizaciones de La Comarca de la Sierra Sur (Jaen), La Sierra Morena Andaluza, El Teide (Tenerife), Gredos Norte, Parque Nacional de Fray Jorge, en Chile, El Montsec, Granadilla de Abona, Reserva de la Biosfera Valles de Leza, Jubera, Cidacos y Alhama (La Rioja), la Isla de La Palma y la Alqueva (Portugal). Aparejado a estas certificaciones, la Fundación ha desarrollado un programa de formación mediante el cual especialistas en turismo, ocio, senderismo, biología, fotografía, astrofísica y comunicación obtuvieran una titulación oficial de guías amparados por el marchamo Starlight. Éstos, ahora mismo sólo una quincena en la isla de La Palma y algo menos de 40 en Tenerife, son profesionales formados, capacitados y acreditados para conducir grupos en la noche y el día, ayudándoles a disfrutar de la contemplación del firmamento y la naturaleza que lo enmarca, interpretando sus valores pedagogicamente desde el conocimiento del Universo concebido como un todo. Por lo tanto, el Guía Starlight es un profesional del turismo, especialmente capacitado para la divulgación astronómica y la utilización de sus avanzados medios técnicos de observación y conoce las dimensiones culturales de la gea, fauna y flora de la zona donde trabaja, así como de su historia y actividades humanas, para poder trasmitir
una visión completa del entorno.
Canarias, y en especial las dos islas de Tenerife y La Palma cuenta así, de manera única en el mundo un cuerpo de guías acreditados por la Fundación Starlight, la UNESCO, y la Unión Astronómica Internacional que aportan a la oferta turística alternativa de ambas islas una nueva posibilidad, la de la observación de la bóveda celeste desde uno de los lugares más privilegiados del Planeta para hacerlo. No es baladí apuntar que las Canarias son uno de los pocos lugares del globo terráqueo desde donde se pueden observar las constelaciones del hemisferio Norte y parte de las del hemisferio Sur.2
Esta oferta de turismo astronómico ya funciona desde hace algunos años en ambas islas, y no son pocas las empresas especializadas en ello, tanto de manera diurna, con la observación del Sol, como nocturna, a ojo desnudo o con telescopios. Día a día el interés por este tipo de actividades crece, y las sensaciones de los consumidores en raras ocasiones son negativas. Es por ello que recientemente ha nacido la Asociación de Guías Starlight de Canarias, que pretende fomentar el estudio y la enseñanza, teórica y práctica de la astronomía entre los asociados, así como divulgar y promover el valor del cielo de Canarias en ferias de turismo y divulgación y promocionar cursos, charlas, jornadas y ponencias relacionadas con la difusión del turismo astronómico, dinamizar la vida social a través de la realización de actividades, culturales, científicas, u otras de carácter turístico, implicando para ello a los distintos sectores de la sociedad, y complementar la actividad de la Fundación que les otorgó su título.
Canarias ofrece la magnífica posibilidad de mirar al cielo desde un entorno único, cercano a la planta hotelera, cómodo y diversificado con otras actividades relacionadas o no con la naturaleza.
Es importante convertir y mejorar esta oferta y ser referente mundial, tanto por la condición de pioneros en esta actividad como por la profesionalidad y formación de sus activos en este campo, para ello los Guías Starlight desempeñan una función primordial cargada de rigor, profesionalidad e interés por el medio, virtudes que repercutirán sin duda en la calidad de los productos turísticos que se ofrezcan desde las Islas.

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Mirar al cielo, disfrutar, y contárselo a otros.

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